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Syllabus - What you will learn from this course

Week
1
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La vie de Calvin - Calvin's life

Bienvenue dans cette première semaine de cours ! Après avoir défini le concept de réforme comme idéal de retour à un passé meilleur, et avoir situé d’une part les mouvements réformateurs en Europe (Luther, Zwingli, le réformisme français), d’autre part la Réforme à Genève, nous allons faire connaissance de Calvin: sa formation, son premier séjour à Genève (1536-1538), son étape strasbourgeoise (1538-1541), enfin l’établissement à Genève (de 1541 à sa mort en 1564). Nous verrons comment Calvin entend y construire la Réforme, grâce à des instruments institutionnels propres: le Consistoire, la Compagnie des pasteurs, l’Académie notamment. L’affaire Servet (du nom du médecin espagnol condamné à mort à Genève en 1553) fera l’objet d’une séquence entière, tout comme la période 1555-1564, la seule dont on puisse légitimement parler comme de la «Genève de Calvin». Cette première semaine devra permettre de faire le point sur le contexte historique et d’initier les étudiant-e-s à la biographie de Calvin. A la fin de cette semaine, les étudiant-e-s devraient connaître les grandes étapes de sa vie et être capables de situer Calvin au sein des mouvements de réforme du 16e siècle. Welcome in this first module of the course! After defining the concept of reform, looking at it as the ideal of a return to a (purer) past, we will attempt to provide a map of various reformatory movements in continental Europe (Luther, Zwingli, French reformatory movements). Only then will we begin focusing on the reformation in Geneva and the personality of John Calvin. We will consider his education, his first stay in Geneva (1536-1538), his years in Strasbourg (1538-1541) and his long activity, during the rest of his life, in Geneva (1541 until his death in 1564). We will see how Calvin sought to establish a reformation, through new institutional bodies, especially the Consistory (Consistoire), the Compagnie des pasteurs and the Academy. The Servetus case (Servetus was a Spanish doctor and intellectual who was executed as a heretic in Geneva in 1553) will be studied, as will be the final decade of Calvin's life, during which Geneva became "Calvin's Geneva". The goal of this first module is to introduce you to the historical context and to provide basic information about Calvin's biography. At the end of this module, you will have a good sens of the main stages of his life and you will be able to locate Calvin among other reformatory movements of the 16th century....
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10 videos (Total 111 min), 1 reading, 1 quiz
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1. Le concept de réforme - The concept of 'reform'11m
2. La Réforme à Genève - Geneva's reformation11m
3. Calvin en 1536: un jeune homme de 27 ans - Calvin in 1536: a young man of 27 years11m
4. Le premier séjour à Genève 1536-1538 - Calvin's first stay in Geneva (1536-1538)13m
5. L’étape strasbourgeoise 1538-1541 - The Strasbourg years (1538-1541)14m
6. Construire la Réforme à Genève 1540-1555 - Reforming Geneva (1540-1555)12m
bonus facultatif: L’affaire Servet / The Servet affair (1553)10m
8. La Réforme de Calvin et l’instruction - Calvin's Reform and Education11m
9. La Genève de Calvin 1555-1564 - Calvin's Geneva, 1555-156410m
Reading1 reading
Lectures et ressources de la semaine 1 - Readings and resources for week 110m
Quiz1 practice exercise
Quiz de la semaine 1 - Quiz for week 124m
Week
2
Hours to complete
3 hours to complete

La pensée théologique de Calvin - Calvin's theology

Calvin a été un réformateur non seulement de l’Église mais aussi de la théologie. Son œuvre fut avant tout une œuvre pastorale et théologique. Ce deuxième module présentera les principaux aspects de sa pensée théologique, en conversation avec la recherche récente. Après avoir examiné son rapport aux Écritures bibliques (Ancien et Nouveau Testament), nous passerons en revue plusieurs thèmes théologiques particulièrement importants pour lui : l’être humain, la connaissance de Dieu comme Père, l’œuvre réconciliatrice du Fils, le rôle de l’Esprit-Saint, l’élection divine, l’Église, les sacrements et la spiritualité.Lors de la deuxième semaine, nous nous pencherons sur ce qui constitua le cœur de l’action de Calvin : la réforme de la théologie et de l’Église à partir du message biblique. L’objectif de cette semaine est de présenter, d’analyser et d’évaluer des thèmes centraux de la pensée théologique de Calvin, en conversation avec la recherche récente. Au terme de cette semaine, les étudiant-e-s auront une idée plus précise de la manière dont Calvin réfléchissait sur des questions théologiques centrales. Calvin was not only a reformer of the Church, but also of theology. His work was above all a pastoral and a theological work. Module 2 of the course focuses on some of the main aspects of his theology, on the basis of recent scholarship. After examining Calvin's view of the Bible (Old and New Testaments), we will consider several themes which were of great importance to him: the human being, the knowledge of God as Father, Christ's reconciling work, the role of the Holy Spirit, God's election, the Church, the sacraments and spirituality. All of these themes belong to the heart of what animated him and his work: the reforming of theology and of the Church in the light of the biblical message. The goal of this module is to present, analyze and evaluate some of the main themes of Calvin's theology, at times in conversation with contemporary scholarship. At the end of module 2, you should have a good grasp of the ways in which Calvin reinterpreted central theological questions....
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11 videos (Total 126 min), 1 reading, 1 quiz
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1. Calvin et la Bible - Calvin and the Bible14m
2. L’Institution de la religion chrétienne - The Institutes of the Christian Religion12m
3. Quel est le sens de la vie humaine? The meaning of human existence11m
4. La bonté du Père - God's fatherly goodness14m
5. Le Christ rédempteur - Christ the reconciler13m
6. L’Esprit sanctificateur - The Spirit who sanctifies12m
7. Election et réprobation divines: «mauvaise» ou «bonne» nouvelle? Divine election and reprobation: 'good' or 'bad' news?13m
8. La communauté chrétienne - The Christian community7m
9. La Cène - The Lord's Supper13m
10. La spiritualité réformée - Reformed spirituality11m
Reading1 reading
Lectures et ressources de la semaine 2 - Readings and resources for week 210m
Quiz1 practice exercise
Quiz pour le module 2 - Quiz for module 224m
Week
3
Hours to complete
2 hours to complete

L'éthique de Calvin - Calvin's ethics

Ce troisième module présente l’éthique de Calvin. Nous aborderons le fondement théologique de son approche, à savoir le commandement de Dieu. Nous étudierons les trois usages de la Loi chez Calvin et la distinction entre les deux règnes, celui du royaume temporel et celui du royaume spirituel. L’éthique de Calvin sera caractérisée de trois manières, selon qu’elle se rapporte au Créateur, au Rédempteur ou au Sanctificateur. Nous discuterons enfin les conséquences politiques, économiques et sociales de l’éthique de Calvin. Ce module vise à mettre en lumière les spécificités d’une approche théologique de l’éthique et à comprendre la fécondité et les limites d’une telle approche. Module 3 focuses on Calvin's ethics. We will study the theological foundation of his ethical thinking, namely God's command. We will consider the three uses of the Law according to Calvin and his way of distinguishing between the two kingdoms, i.e. between the secular and the spiritual realms. Calvin's ethics is threefold, depending on its link to the Creator, the Reconciler and the Sanctifier. We will examine the political, economic and social import of his ethics. This second module seeks to shed light on the specificities of a theological approach to ethics as well as on the advantages and potential problems which may arise with such an approach....
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9 videos (Total 89 min), 1 reading, 1 quiz
Video9 videos
1. Une éthique théologique - A theological ethic7m
2. Le commandement du Créateur - The Creator's command13m
3. Le commandement du Rédempteur - The Redeemer's command10m
4. Le commandement du Sanctificateur, discussion des thèses de Max Weber - The Sanctifier's command, discussion of Max Weber's thesis14m
5. Les avantages du modèle: une éthique de la responsabilité - The strength of the model: an ethic of responsibility10m
6. Les risques du modèle: moralisme et théocratie - The risks of the model: moralism and theocracy9m
7. Culte, liturgie, musique - Worship, liturgy and music10m
8. Calvin et la langue française - Calvin and French language10m
Reading1 reading
Lectures et ressources de la semaine 3 - Readings and resources for week 310m
Quiz1 practice exercise
Quiz pour le module 3 - Quiz for module 322m
Week
4
Hours to complete
3 hours to complete

La diffusion du calvinisme - The spread of calvinism

Le calvinisme a connu une diffusion internationale très rapide et très variée, d’abord en Europe puis, au fil des siècles, sur tous les continents. Il faut distinguer deux plans de cette diffusion et réception du calvinisme : l’impact des idées de Calvin sur les Églises, sur le christianisme, et l’influence, plus difficile à étudier car plus diffuse, des idées de Calvin ou des idées qui se réclament de Calvin, dans toutes sortes de champs de la réalité humaine (arts, philosophie, culture). L’objectif principal de ce troisième module est d’offrir une large vision de l’héritage calvinien et calviniste à partir de 1564, en Europe et au-delà.</p> <p>Calvinism spread internationally very rapidly and in quite diverse ways, first in Europe and then, in the course of time, on all continents. It is important to distinguish two aspects of this spread: the impact of Calvin's ideas on the Churches, on Christianity, on the one hand, and on the other the more diffuse influence of Calvin's ideas (or of ideas which claim to come from him) in all kinds of areas of our world (the arts, philosophy, culture, and so forth). The main objective of module 3 is to present a broad spectrum of the Calvinist (or Calvinian) legacy, from 1564 onwards, in Europe and beyond....
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16 videos (Total 174 min), 1 reading, 1 quiz
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1. Le mythe de Genève - The myth of Geneva11m
2. Les guerres de religion. Les Refuges aux 16e-17e siècles - Wars of Religion and the Refuge9m
3. Les premiers pas du calvinisme au-delà de l'Europe - Calvinism's first steps beyond Europe13m
4. Du calvinisme au puritanisme - From Calvinism to Puritanism11m
5. Du calvinisme à l'orthodoxie réformée - Calvinism on its way to Reformed Orthodoxy12m
6. De l’orthodoxie aux Lumières - From Orthodoxy to the Enlightenment9m
7. Rousseau et Calvin - Rousseau and Calvin15m
8. Friedrich Schleiermacher et l’héritage calvinien8m
9. Réveils et missions - Awakenings and missions12m
10. Le calvinisme francophone durant la Deuxième Guerre mondiale: Madeleine Barot et Marc Boegner - Francophone Calvinism during World War II: Madeleine Barot and Marc Boegner12m
11. Roger Schütz et les débuts de Taizé - Roger Schütz and the beginnings of Taizé14m
12. Karl Barth héritier critique de Calvin - Karl Barth as critical heir of Calvin15m
13. Ambiguïtés du calvinisme en Afrique du Sud - Ambiguities of Calvinism in South Africa12m
14a. Calvinisme et les arts visuels - Calvinism and the visual arts (pt 1)6m
14b. Calvinisme et les arts visuels - Calvinism and the visual arts (pt 2)7m
Reading1 reading
Lectures et ressources de la semaine 4 - Readings and resources for week 410m
Quiz1 practice exercise
Test pour la semaine 4 - Quiz for week 426m

Instructors

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Christophe Chalamet

Professeur de théologie systématique
Faculté de théologie
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François Dermange

Professeur d'éthique
Faculté de théologie
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Michel Grandjean

Professeur d'histoire du christianisme
Faculté de théologie
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Sarah Nicolet

Collaboratrice scientifique
Faculté de théologie

About University of Geneva

Founded in 1559, the University of Geneva (UNIGE) is one of Europe's leading universities. Devoted to research, education and dialogue, the UNIGE shares the international calling of its host city, Geneva, a centre of international and multicultural activities with a venerable cosmopolitan tradition....

Frequently Asked Questions

  • Once you enroll for a Certificate, you’ll have access to all videos, quizzes, and programming assignments (if applicable). Peer review assignments can only be submitted and reviewed once your session has begun. If you choose to explore the course without purchasing, you may not be able to access certain assignments.

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